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C'est en 1985 que cet incroyable 350-1200mm/11.0 apparu au catalogue. Il arriva en même temps que le 100-500mm/5.6-8.0 Apo... Si c'est Nikon qui aura l'honneur d'être le premier fabricant à proposer un zoom aussi puissant avec leur 360-1200/11.0 en version non-Ai en 1977 déjà puis suivi pas le Ai en 1978-79 et pour finir en 1982 avec la dernière version Ai-S, Le Sigma était fabriquer dans un fut métallique épais et puissant tout de blanc vétu. Le système était à pompe autant chez Sigma que chez Nikon par ailleurs. Si tous ces monstre étaient exclusivement en "manual focus", il semblerait pour l'époque que les résultats étaient assez flatteurs ! ... Il serait intéressant de connaitre les performance de ce Sigma 350-1200mm de 1985 sur un réflex numérique actuel, même si en toute logique, il devrait être loin des meilleurs télé-zooms actuels, particulièrement le fabuleux 300-800mm/5.6 EX DG HSM toujours au catalogue avec son piqué phénoménal dès 5.6...

Je vous avoue qu'il y a peu d'information disponible sur cet incroyable obus, sorti en 1985, impossible de savoir jusqu'à quand il a été produit, 88 ou 89 peut-être.

Apochromatique avec pour la première fois, une lentille SLD intégrée et un "Sigma AML System" pour la "macro" (disons pour la qualité des images en map rapprochées), ce 350-1200 fut un objectif, ceci avec aussi le 100-500/5.6-8.0 Apo, qui ont grandement participés à changer la réputation de Sigma avec une mécanique robuste et une qualité optique très bonne, Sigma à l'époque étant principalement reconnu pour des objectifs bons marchés ou moins chers avant tout. Seuls des exception comme le 500mm/4.0 Mirror, le 135mm/1.8 XQ, le 55mm macro ou encore le 21-35 Gamma qui reste le 1er zoom ultra grand angle de l'histoire, étaient sortis véritablement du lot et rivalisaient avec les fabricants principaux de l'époque jusqu'en 1985, c'est à dire Nikon, Canon, Olympus ou Pentax...

On signalera que Sigma proposait un doubleur 1,4x en option qui le transformait en un 490-1680mm/16.0 ... Le Sigma était vendu 2x moins cher que le Nikon Ai-S.
Il semble avoir été disponible dans les montures : NIKON, CANON FD, MINOLTA MD, PENTAX K & OLYMPUS OM...

Le 350-1200mm/11.0 Apo c'était :

17 lentilles en 12 groupes
map mini :  6 mètres
Filtrage arrière : 30,5mm
Dimensions : 147 x 664,5mm
Poids: 11 kilos !

Introuvable en occasion, seuls la version "Arri Optex" en finition "vert militaire" s'est vue sur ebay à ... 2000 dollars ! C'est pour dire que nous avons à faire à un pure vintage !




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La version Nikon ... Ai-S 360-1200mm/11.0 ED
Chez Nikon c'était 20 lentilles en 12 groupes et l'adoption de 2 lentilles ED, map mini à 6 mètres également mais seulement 7,1 kg

Ci-dessous le Sigma 100-500mm/5.6-8.0 Apo sorti également en 1985

La page du catalogue de 1985 :-)